Bij het beoefenen van Taijiquan wordt veelvuldig gebruik gemaakt van een as. Bij Taijiquan maak je je lichaam rond. Je kunt dit vergelijken met een tol die om zijn as draait. De aanval van een tegenstander wordt daardoor langs deze as geleid.

Meestal gebruik je de centrale as. Deze centrale as loopt door het midden, over je neus-navel lijn. Naast de centrale as wordt de as soms ook meer naar de rechter of meer naar de linker kant van je lichaam geplaatst.

Ter illustratie het volgende voorbeeld.
Plaats je voeten schouderbreedte, met je voeten parallel naast elkaar. Je tenen wijzen naar voren. Je gewicht is gelijk verdeeld over beide voeten. De centrale as loopt dan over je neus-navel lijn. Als je nu je gewicht naar je rechtervoet verschuift kun je je as maken vanuit je rechtervoet omhoog. Dit kan je nog versterken door je taille naar achteren te draaien in een hoek van 45 graden. Je kunt hierbij je rechterhand boven je linkerhand houden, zoals bij 'waving hands' in Taijiquan.

Een vergelijkbare oefening zou je kunnen doen om je as naar de linkerkant te brengen. Je staat dan schouderbreedte, je linkerhand boven je rechterhand en je brengt je gewicht over naar je linkervoet en draait je linker taille naar achteren in een hoek van 45 graden.

Om je meer bewust te maken van je as aan de rechter of linkerkant kun je onderstaande oefening uitvoeren.

Oefening

Plaats je voeten ongeveer schouderbreedte, en plaatst dan je rechter been voor je linker been. Je rechter voet draai je iets in, zodat je teen meer in de richting van je buik draait. Je draait echter niet al te veel in, niet meer dan 30 graden. Je linker voet staat recht. Kom nu overeind op de bal van je achterste (linker) voet. Hierdoor ontstaat een lijn vanaf je voorste voet.
Deze lijn ga je nu ook naar je arm brengen.
Je laat jezelf eerst weer zakken naar de begin positie.
Je komt weer overeind op de bal van je achterste (linker) voet terwijl je je rechter arm verticaal omhoog zwaait. Je wordt je as in je rechterkant nu goed gewaar.
Laat je weer terugzakken in je achterste voet en laat je rechter arm weer terug zwaaien naar beneden. Herhaal deze oefening enkele malen.
Mocht je het gevoel van de as nog niet helemaal hebben bij de oefening loop dan een paar stappen naar voren direct nadat je de oefening gedaan hebt. Je zult merken dat je rechterkant anders aanvoelt.

Doe de oefening ook met je linker been voor. Je zwaait nu je linkerarm verticaal omhoog terwijl je het gewicht in de voorste linker voet plaatst en de achterste voet op de bal,

Deze oefening kun je ook uitvoeren terwijl je loopt. Plaats je rechterbeen voor je en je linkerbeen op de bal en zwaai je rechterarm verticaal omhoog. Plaats nu je linkerbeen voor je, je rechterbeen op de bal, gewicht in je linkerbeen terwijl je je linker arm omhoog zwaait, etc.

Veel plezier met oefenen!